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     黄女士四十多岁,最近右乳发现有硬块,手术后化验报告指那硬块是原位癌,不过附近有约2mm大小的侵入性乳癌,属三阴性,幸好没有转移到腋下淋巴。她很担心的问:「朋友说三阴性乳癌是最恶的乳癌,我复发风险是否很高呢?我需要化疗吗?」


    现今乳癌病理化验中必定包括两种贺尔蒙受体(雌激素受体[ER] 及黄体素受体[PgR]) 和HER2受体,根据这些受体(Receptor) 状态,医生便可决定病人是否适合两种很有效的药物治疗,分别是针对贺​​尔蒙受体呈阳性反应的贺尔蒙治疗和针对HER2受体过度活跃的抗HER2标靶治疗。如果上述三种受体都属阴性(negative) 的话,即代表贺尔蒙治疗和抗HER2标靶治疗药物都不适用,医学界便称之为三阴性乳癌(triple-negative breast cancer, TNBC)。三阴性乳癌除药物选择少之外,它本身也是较恶的乳癌,不单生长速度快,转移到其他器官的风险也较高,不过局部复发的机率与其他类型相同。


    三阴性乳癌并不罕见,约占乳癌的15%左右。根据本港每年有约3,000宗乳癌新症个案推算,其中450人便属三阴性乳癌了。三阴性乳癌较常见于年轻妇女及遗传性乳癌,例如有80%和BRCA1基因变异有关的乳癌都属三阴性;此外,它亦较难透过定期的乳房X光造影检查发现。


    三阴性乳癌只是一个方便的统称,它其实包含了多种特性的乳癌,有少部分并不特别恶。最近研究报告指,透过基因测试,三阴性乳癌可再分为六种,每种对化疗和标靶药的反应都不同,其中一种更有雄激素受体(AR),可能对常用于前列腺癌的降男性贺尔蒙药物有反应!


    目前治疗三阴性乳癌仍是医学界一个棘手难题,除手术和放疗外,就主要靠化疗了。化疗用药方面和其他类型乳癌相若,虽然曾有报告指白金类药物如卡铂(carboplatin) 等对三阴性乳癌可能疗效较好,但其后的报告就意见分歧,这亦难怪,因为三阴性乳癌根本包含多种类型,只是我们的日常病理化验无法将它再分类罢。早期的三阴性乳癌若需辅助性化疗,仍应采用标准的化疗组合。对已转移的三阴性乳癌,将阻止血管增生的标靶药(Bevacizumab) 加入化疗虽可增强疗效,但分别就不如HER2标靶药般显著了。


    说回黄女士的个案,5mm或以下的侵入性乳癌,即使是恶名昭著的三阴性乳癌,复发风险都极低,所以手术后不建议再加上辅助化疗了。说到底,经常留意自己身体变化,及早发现肿瘤始于是抗癌的不二法门。


    黄女士依然很担心地问:「三阴性乳癌是否多年后都可复发的呢?」因三阴性乳癌生长快,如真的不幸复发的话,绝大部分都是在手术后头几年,五年后复发的个案是非常少见的了。


游子觉医生      二零一二 年八月

及早发 三阴性乳癌并不可怕

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