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    抗癌藥的發展已有數十年歷史,除化學治療和賀爾蒙治療外,還有近年發展得如火如荼的標靶治療。以往化療藥中只有數款古老藥物可以口服,其餘絕大部分都需要靜脈輸注。但靜脈輸注除程序繁複和耗時外,刺入靜脈時亦會帶來不適,間中更會發生靜脈炎或藥物滲漏事故,對血管附近組織造成破壞。


    我們為甚麼不用口服藥呢?原來發展口服化療藥比較困難,它旣要不怕被胃酸侵蝕,又要在小腸容易被吸收;此外,它亦不應輕易與食物或其他口服藥物產生化合作用,吸收時又不可被肝酵素大量分解。相反,要發展直接輸注入靜脈的藥物就簡單得多,因不需考慮吸收時的損耗,劑量較易控制,而且靜脈輸注亦適合每隔數星期才進行一次的傳統Hit and Run化療戰術。(筆者常將化療比喻為搏拳,化療藥會對人體和腫瘤都同時作出重擊,人體一般復元較快,數星期後回復元氣時,腫瘤還躺在地上喘氣,這時化療再出擊的話,腫瘤便傷上加傷了。化療藥的劑量需小心按病人的身高和體重計算,以病人體質所能承受的極限為目標,是屬於「踩鋼線」的高危動作。可想而知,年老體弱的病人大都不適合進行化療了。)


    自從美國食物及衛生局於1998年批準口服化療藥卡培他濱 (Xeloda) 的臨床應用後,口服抗癌藥便如雨後春筍般急速增加,化療藥有 Etoposide, Vinorelbine, temozolomide等,標靶藥就更多,其中包括治療肺癌的吉非替尼 (Iressa) 和厄洛替尼(Tarceva)、乳癌的拉帕替尼 (Tykerb)、肝癌的拉索非明(Nexavar)、腎癌的舒尼替尼 (Sutent) 和依維莫司片(Affinitor)、血癌和胃腸道基質瘤的依麥替尼布 (Glivec) 等。 據估計,目前在發展中的新一代抗癌藥,有超過四分一都是口服的。


    使用方便並非促成這趨勢的唯一原因,戰術觀念的改變亦有很大影響。現今新戰術是進行「與癌共存」的持久戰,和傳統化療的「速戰速決」不同。「與癌共存」是指當癌腫發展至晚期而不能根治時,利用藥物將它長期壓抑,將它變成類似如糖尿病般的慢性病,與病人共存多年! 即使一些已接受了根治性切除的胃腸道基質瘤(GIST),如復發風險高的話,病人亦要用三年標靶藥依麥替尼布 (Glivec) 來減低復發。要長期用抗癌藥,口服藥當然遠勝針藥了!


    請勿以為口服藥會較便宜,這些新一代的口服化療藥其實比其「打針版」貴一大截,標靶藥就更不在話下了。使用上醫護人員亦要留意病人在家中是否跟足指示服藥,如果是標靶藥的話,亦要提醒他們避開西柚類食品(原因可參閱筆者的「抗癌診室」網上版。) 此外,很多人認為口服藥的副作用會較少而掉以輕心,其實有些口服藥(包括化療藥和某些標靶藥如舒尼替尼等)的副作用絕不下於傳統的抗癌針藥呢!


游子覺醫生    二零一二 年八月       

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<h1> 口服藥成抗癌新趨勢</h1>

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