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    一名中年乳癌病人正在接受化療,首兩每次化療後都有口腔炎和牙肉腫痛,經牙醫檢查後,發覺有一兩顆牙齒鬆脫得很厲害。在一番掙扎後,她決定先行拔除鬆脫的牙齒,否則可能再無法忍受餘下的療程了。但這一來,化療便要中斷兩週,待傷口復元後才可繼續。


    一般香港人都不大在意牙齒健康,這可能與政府不願提供牙科服務有關。(公立醫院的牙科部門,其實是隸屬政府而非醫管局,主要服務對象是公務員等符合資格人士。) 口腔健康好像和癌病風馬牛不相及,其實對一些癌症病人來說,口腔和牙齒的保護是非常重要的,因為很多抗癌治療都會直接或簡接影響到口腔衛生,輕的會令病人不適或治療中斷,重的則可導致牙骨枯死等後遺症。


    最明顯的例子,是接受放射治療的頭頸癌病人。强力輻射線除直接影響口腔黏膜發炎紅腫外,也會令口水腺失去分泌唾液的功能,而且很難復元。切勿以為唾液只有潤滑作用,其實它對殺菌和保護口腔牙齒是很重要的。以往很多頭頸癌病人在放療後都滿口爛牙,但牙骨在放療後的愈合能力差,脫牙也可導致牙骨枯死等後遺症。所以現今放療前後驗牙是指定項目,也是政府牙科同意額外提供服務的唯一癌病組別。


    另一類可能受影響的是化療病人。化療藥物對體內生長較快的組織如口腔黏膜和骨髓等影響較大,可引致口腔黏膜潰瘍,令病人進食困難、味覺受損和營養不良。此外,白血球和血小板因化療急劇下降,身體免疫力減低,也會令原本已潛伏的牙周病或發炎惡化,導致牙齦出血、牙肉腫痛,以至牙齒鬆動等。有些更會出現口腔細菌或真菌感染,或臉部「蜂窩組織炎」,令化療要暫時中止。其實有些標靶藥物,如治療腎癌的Sunitinib (舒尼替尼) 等,也可引致比較嚴重的口腔炎,情況和化療相似。


    第三類要特別注重牙齒健康的是要接受雙磷酸鹽類藥物(例如唑來磷酸)的癌症病人。雙磷酸鹽類藥物常用於有骨轉移的癌症病人,以抑制癌細胞侵蝕骨骼、減低骨轉移的併發症如骨折和骨痛。這藥的副作用不多,但有1-2%的病人在長期使用後出現下顎骨壞死的現象,因此病人在接受治療期間,最好能定期作牙科檢查和避免侵入性的牙科手術。新一代的標靶藥Denosumab 比雙磷酸鹽類藥物對骨侵蝕的抑制作用更強,亦有類似的副作用。


    其實病人若平常有良好的口腔衛生習慣及定期牙科檢查的話,一般問題不大,否則,最好在治療開始之前,咨詢一下你的牙醫。化療期間,餐後及睡前務必清潔口腔,牙刷以軟刷為佳,漱口時可將一茶匙鹽溶於一大杯温水中使用,因坊間售賣的漱口水,多含酒精成分,會刺激口腔。應繼續使用含氟(Fluoride) 的牙膏,但使用牙線時,要避免弄傷牙肉,如血小板過低,最好暫停使用牙線。此外,均衡飲食,避免煙酒和辛辣的食品,以及多喝開水保持口腔濕潤,亦可幫助病人減少治療引致的口腔不適。


游子覺醫生      二零一二 年五月       

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<h1> 癌症病人口腔健康很重要</h1>

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