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    今年四月美國臨床腫瘤學會高調呼籲要叫停五種非經醫學實証有效而又經常進行的昂貴檢查或治療,希望能藉此減少浪費寶貴的資源。上週談論了濫用檢查去偵察復發和擴散,本週討論其餘兩項分別關於化療和提升白血球針藥的問題。


    末期癌症病人應何時停止化療是很富爭論的問題。因化療副作用較多,如幾種不同化療療程都未能控制腫瘤時,進一步化療的療效一般很低,可能只會平白令體弱的病人增加不適,這時其實應將精力轉移在紓緩徵狀和護理方面。大原則雖然很清晰,但在實際臨床應用上,何時才應叫停化療就需視乎腫瘤的類別、病人的年紀、狀況和意向了。


    在美國,有組織認為停止治療等於美化了的「安樂死」,純粹為了節省資源,以致在末期病人護理上的討論和立法上都受到很大阻撓。在本港網上討論區,就有病人家屬批評公院醫生「冇料」,患病的家人被認為不適合再接受化療,但轉眼便可在私家醫院再進行化療了。究竟是有些醫生太「保守」,抑或另一些太「進取」呢?真是見仁見智了。


    負責這報告的美國專家引述多項研究說:「很多末期肺癌病人都接受了四次的化療療程,有些甚至在病人離世前數天進行!其實只有2%病人對第三線化療有反應,而對第四線化療有反應的更是0%!」


    上述的「進取」做法未必是基於商業利潤考慮的,有時醫生是想幫病人保持希望和鬥志,或不願予人有放棄病人的感覺。病人和家屬有時亦要求「戰至最後一兵一卒」,永不言棄。要改善這情況,我們除要加強紓緩醫學和寧養服務外,亦要提早引入這些支援,讓病人、家人甚至主診醫生在心態上能逐漸過渡。


    美國臨床腫瘤學會最後一項建議是要避免為發燒感染風險20%或以下的化療病人注射昂貴的白血球提升藥物(俗稱升白針) ,作為基本感染預防。


    眾所周知,化療藥物會令白血球急降,增加感染風險,若骨髓造血功能復元較慢,亦會導致化療延期或劑量調減,療效有可能影響。化療期間受感染的病人要立刻入院檢查和接受強力抗生素治療,處理如有延誤,可能有生命危險。發燒感染的風險因人而異,需視乎使用化療藥物的性質和病人的年紀和體質。


    近年醫學界已發展了幫助白血球提升的針藥(即俗稱的「升白針」) ,幫病人維持白血球的數量,減低受感染的機會。這類皮下注射的針藥價錢昂貴,但除骨痛或注射部位疼痛外,副作用相對輕微。這類藥物雖然亦可減少因白血球不足而導致的化療延期和劑量調減,但一般只建議用於預防發燒感染方面。


    究竟有多少化療療程的發燒感染風險是20%以上的呢?根據國際文獻,這其實是很少的。不過,對一些較強的乳癌化療而言,中國女性的感染風險較西方的為高,醫生有時亦會考慮本地病人實質情況的。


游子覺醫生      二零一二 年五月

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<h1> 末期癌症病人應何時停止治療?</h1>

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