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    近年醫學發展迅速,在癌症的預防、診斷和治療上都取得可觀進展。但隨之而來的醫療費用就急劇上升,即使在富裕國家,社會和市民對日漸高昂的醫療費用都感到吃不消。醫療費上升的原因很複雜,但專家估計約有30%的資源是枉花在一些不必要的檢查、覆診和治療方面。


    有見及此,美國醫學界近年發起了一個名為「精明選擇」運動,呼籲各專科團體審視自己專科中五項非經醫學實証有效而又經常進行的昂貴檢查或治療,希望能藉此減少浪費寶貴的資源。美國臨床腫瘤學會覺得責無旁貸,迅速成立了一個由超過200名成員組成的專家團,經多次討論和分析後,於今年四月正式發表了詳細報告,標題是「五種要叫停的癌病臨床應用」 (Five Cancer Practices That Must Stop)。


    五項上榜的檢查或治療分別為:

1.停止為末期病人進行療效很低的抗癌治療(尤其是化療) ,醫護應集中精力在紓緩徵狀和護理方面。


2.不要為早期低風險的前列腺癌病人在初診時進行正電子掃描、電腦掃描或骨掃描去偵察腫瘤是否有擴散。


3.和上一項相似,只是改為早期低風險的乳癌。


4.不要為接受了根治性治療而沒有特別徵狀的乳癌病人,在覆診時安排定期的癌指數血液檢查或正電子掃描、電腦掃描或骨掃描等檢查去偵察是否有復發跡象。


5.不要為發燒感染風險20%或以下的化療病人注射昂貴的白血球提升藥物(俗稱升白針) ,作為基本預防。


    這五項中有三項是關於在初診或覆診時濫用昂貴而缺乏效益的檢查,其實除乳癌和前列腺癌外,一些其他腫瘤也有類似情況,乳癌和前列腺癌被特別點名,是因為它們非常普遍和有較多研究數據去確定這些檢查「多做無益」罷了。這些檢查除本身昂貴外,也經常有「假陽性」出現,可能會引發更多不必要的進一步檢查,包括一些需要入侵性手術來抽取組織的程序,平白再增加風險和醫療費用。


    這些建議其實多年前已在其他醫療指引上出現過,為什麼現在仍要高調地重彈舊調呢? 這是因為濫用情況一直沒有明顯改善。基於病人對癌病的恐惧心理和對檢查科技的迷信,即使他們的癌病擴散風險很低,也寧可「做多好過做少」,以求心安理得。事實上這些掃描有不少盲點,除「假陽性」和效益低外,即使真的有癌細胞轉移,生長較慢或較小的腫瘤也不易被偵測得到,所以各研究都一致證實它們無法提升生存率。


    但病人的心理和信念是否這麽容易被改變呢?在香港的公立醫院,醫生一般珍惜資源,不大願意替病人安排沒有醫學實証支持的昂貴檢查,但很多病人擔心復發或腫瘤擴散,即使醫生再三解釋仍末能釋慮,只覺得醫院只是因為資源不足而尋找藉口而已,甚至有醫生因而被投訴!


下週再討論其餘兩項建議。

游子覺醫生      二零一二 年五月

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<h1> 五種要叫停的癌病臨床應用</h1>

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